Έχει ήδη ξεκινήσει ο Τρίτος Παγκόσμιος Πόλεμος;

Κάποιοι ειδικοί σε θέματα ασφάλειας το πιστεύουν, άλλοι λένε ότι είναι μόνο θέμα χρόνου έως ότου η εισβολή της Ρωσίας πυροδοτήσει τη σπίθα που πυροδοτεί μια υπαρξιακή παγκόσμια σύγκρουση.

Υπάρχει ακόμα μια πραγματικότητα όπου μια τέτοια καταστροφή αποφεύγεται – ή τουλάχιστον καθυστερεί.

Αλλά αυτή τη στιγμή, με τη βία να μαίνεται σε ολόκληρη την Ουκρανία και τις εχθροπραξίες να εντείνονται μεταξύ της Μόσχας και των δυτικών συμμάχων, ο κίνδυνος γεγονότων που εκτινάσσονται στον Τρίτο Παγκόσμιο Πόλεμο δεν ήταν ποτέ μεγαλύτερος.

Και, δεδομένης της προόδου στα όπλα – συμπεριλαμβανομένων των πυρηνικών κεφαλών – από το 1945, οι πιθανές συνέπειες για ολόκληρο τον πλανήτη δεν θα μπορούσαν να είναι σοβαρότερες.

Αξίζει να εξεταστεί πώς θα μπορούσαν να εξελιχθούν τα γεγονότα και γιατί είναι επικίνδυνο να υποθέσουμε ότι η τραγωδία και τα δεινά που εξαπολύθηκαν στην Ουκρανία θα περιοριστούν εντός των συνόρων της.

Πρώτα απ ‘όλα – όπως παρατήρησε αυτή την εβδομάδα ο Γενς Στόλτενμπεργκ, ο γενικός γραμματέας της συμμαχίας του ΝΑΤΟ – ο πόλεμος είναι επικίνδυνος. Είναι επίσης απρόβλεπτο.

Το πιο κρίσιμο είναι ότι ο πόλεμος στην Ουκρανία έχει γίνει πεδίο μάχης αντιπροσώπου σε μια πολύ ευρύτερη διαμάχη μεταξύ των δυτικών, φιλελεύθερων δημοκρατιών και των απολυταρχικών καθεστώτων του κόσμου.

Η απόφαση του Βλαντιμίρ Πούτιν να εισβάλει στην Ουκρανία επικεντρώνεται γύρω από την επιθυμία να αντιστρέψει μια επέκταση ανατολικά της συμμαχίας του ΝΑΤΟ από το τέλος του Ψυχρού Πολέμου και να επαναφέρει την ισορροπία ασφάλειας και επιρροής στην περιοχή πιο ευνοϊκά προς την κατεύθυνση του.

Σημαίνει ότι το αποτέλεσμα των πράξεών του θα μπορούσε να διαμορφώσει τη μοίρα ολόκληρης της Ευρώπης.

Το στοίχημα δεν θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερο.

Αμέσως, η εισβολή της Ρωσίας είναι καταστροφή για μια ολόκληρη γενιά Ουκρανών, που μάχονται για την επιβίωσή τους ή αναγκάζονται να φύγουν.

Όμως τα ωστικά κύματα της επίθεσης είχαν επίσης βαθιά επίδραση στο διεθνές σύστημα, με τους οικονομικούς, χρηματοοικονομικούς, εμπορικούς, πολιτιστικούς, ταξιδιωτικούς, ειδησεογραφικούς και αθλητικούς δεσμούς μεταξύ Ρωσίας και Δύσης να έχουν διακοπεί.

Ο Πρόεδρος Πούτιν περιέγραψε το Σάββατο την απόφαση της Δύσης να επιβάλει κυρώσεις χωρίς προηγούμενο κατά του καθεστώτος του ως «παρόμοια με την κήρυξη πολέμου».

Ο Τρίτος Παγκόσμιος Πόλεμος έχει ήδη ξεκινήσει, απλώς όχι στο πεδίο της μάχης

Εχει δίκιο. Οι δύο πλευρές βρίσκονται εγκλωβισμένες σε έναν οικονομικό και πολιτικό πόλεμο.

Αλλά το Ηνωμένο Βασίλειο, οι ΗΠΑ και άλλοι σύμμαχοι απάντησαν μόνο με τον πιο σκληρό δυνατό τρόπο, εκτός από στρατιωτική αντιπαράθεση στην επιθετικότητα του Ρώσου ηγέτη στην Ουκρανία.

Το βασικό ερώτημα είναι εάν οι δύο πλευρές έχουν την αυτοσυγκράτηση και/ή την επιθυμία να διατηρήσουν αυτή την ευρύτερη σύγκρουση κάτω από το κατώφλι μιας πλήρους στρατιωτικής σύγκρουσης.

Είναι μια λεπτεπίλεπτα ισορροπημένη εξίσωση και υπογραμμίζει την ευθραυστότητα και το γκρίζο της γραμμής μεταξύ αυτού που συμβατικά θεωρείται ειρήνη και πόλεμος.

Πώς θα μπορούσε να ξεσπάσει πόλεμος μεταξύ Ρωσίας και Δύσης

Όσον αφορά τα πιθανά σημεία ανάφλεξης που οδηγούν τον κόσμο σε ένοπλη σύγκρουση, υπάρχουν πολλά.

Για παράδειγμα, οι σύμμαχοι του ΝΑΤΟ έχουν καταστήσει πολύ σαφές ότι δεν θα στείλουν στρατεύματα στην Ουκρανία για να βοηθήσουν τις ουκρανικές ένοπλες δυνάμεις να αμυνθούν.

Μια τέτοια κίνηση θα ήταν ουσιαστικά μια κήρυξη πολέμου με τη Ρωσία από τη στιγμή που οι δύο πλευρές αρχίσουν να αλληλοσκοτώνονται σε άμεση μάχη.

Το ίδιο επιχείρημα έχει χρησιμοποιηθεί από τη Δύση για να απορρίψει τις ολοένα και πιο αγωνιώδεις εκκλήσεις του προέδρου Volodymyr Zelenskyy και της κυβέρνησής του να επιβάλουν μια ζώνη απαγόρευσης πτήσεων πάνω από τον ουρανό της Ουκρανίας.

Το ΝΑΤΟ είπε ότι μια τέτοια κίνηση – η οποία αναμφίβολα θα μείωνε την ικανότητα της Ρωσίας να εξαπολύει αεροπορικές επιδρομές εναντίον πόλεων και πόλεων, σώζοντας ζωές αμάχων – θα περιλάμβανε δυτικά πολεμικά αεροσκάφη να πολεμήσουν με ρωσικά αεροσκάφη, μια κίνηση που θα μπορούσε επίσης να προκαλέσει έναν πολύ ευρύτερο πόλεμο.

Κάθε καμένη δεξαμενή βοηθάει το ηθικό

Αντίθετα, μεμονωμένοι σύμμαχοι, συμπεριλαμβανομένου του Ηνωμένου Βασιλείου, των ΗΠΑ, ακόμη και -από τότε που ξεκίνησε η εισβολή της Ρωσίας- η προηγουμένως πιο ειρηνική Γερμανία, προσπαθούν να εντοπίσουν μια μέση γραμμή μεταξύ της άμεσης επέμβασης και του να μην κάνουμε τίποτα.

Αυτό περιλαμβάνει την αποστολή όπλων και πυρομαχικών για την ενίσχυση της ικανότητας της Ουκρανίας να αμυνθεί.

«Κάθε φλεγόμενη δεξαμενή είναι αυτό που μας κρατά να συνεχίσουμε», είπε ένας δυτικός αξιωματούχος.

Οι συνεισφορές περιλαμβάνουν πυραύλους εδάφους-αέρος και πρόκειται να περιλαμβάνουν πολεμικά αεροσκάφη.

Το τελικό αποτέλεσμα δεν είναι τόσο αποτελεσματικό όσο το ΝΑΤΟ που προστατεύει άμεσα τον εναέριο χώρο της Ουκρανίας, αλλά σαφώς βοηθά την Ουκρανία να κάνει το ίδιο πράγμα.

Η Ρωσία θα εκτιμήσει τη διάκριση, είναι η ελπίδα.

Αλλά και αυτό είναι θέμα επιλογής και μαζί με αυτό έρχεται και ο κίνδυνος.

Τι θα συμβεί αν η Μόσχα αποφασίσει να δει την κατάρριψη ενός από τα αεροσκάφη της από έναν πύραυλο που δώρισε η Αμερική στους Ουκρανούς σαν να το καταρρίψουν απευθείας οι ΗΠΑ;

Το αποτέλεσμα – ο ολοκληρωτικός πόλεμος μεταξύ Ρωσίας και Δύσης – θα ήταν το ίδιο.

Αλλά η εναλλακτική λύση για τους δυτικούς συμμάχους να μην κάνουν τίποτα για να υποστηρίξουν στρατιωτικά την Ουκρανία θα έκανε απλώς αναπόφευκτη την ήττα της Ουκρανίας, επιτρέποντας στη Ρωσία να κερδίσει το έπαθλο να κλειδώσει τη γείτονά της απέναντι στην Ανατολή και όχι στη Δύση.

Αυτό θα ήταν ένα καταστροφικό πλήγμα για την Ουκρανία.

Η ρωσική νίκη θα μπορούσε να τροφοδοτήσει περαιτέρω εξαγορές

Θα είχε επίσης βαθύ αντίκτυπο στην ισορροπία δυνάμεων στην Ευρώπη και θα μπορούσε τελικά να τροφοδοτήσει την όρεξη άλλων αυταρχικών καθεστώτων -κυρίως της Κίνας- να χρησιμοποιήσουν στρατιωτική βία για να επιβάλουν τη θέλησή τους σε άλλα έθνη.

Μια ανατριχιαστική αλλά πολύ πραγματική προοπτική.

Ένας άλλος παράγοντας που θα μπορούσε να κάνει τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία να εκραγεί σε έναν ευρύτερο πόλεμο είναι το τυχαίο γεγονός.

Όσο περισσότερο συνεχίζεται η σύγκρουση, τόσο μεγαλύτερος είναι ο κίνδυνος ένας αδέσποτος ρωσικός πύραυλος ή πύραυλος να χτυπήσει μια από τις χώρες του ΝΑΤΟ που συνορεύουν με την Ουκρανία ή να αφαιρέσει ένα συμμαχικό πολεμικό πλοίο ή αεροσκάφος που λειτουργεί κοντά.

Οι σύμμαχοι ενίσχυσαν την άμυνά τους κατά μήκος της ανατολικής πλευράς τους ως απάντηση στις ενέργειες της Ρωσίας στην Ουκρανία, πράγμα που σημαίνει ότι υπάρχει πολύ περισσότερο στρατιωτικό υλικό και προσωπικό στην περιοχή, αυξάνοντας τον κίνδυνο λάθους.

Υπάρχουν δίαυλοι επικοινωνίας μεταξύ των δύο πλευρών για την αποσύγκρουση των στρατιωτικών κινήσεων και για την εκτόνωση της κρίσης σε περίπτωση που συμβεί κάτι ακούσιο.

Αλλά δεν είναι εγγυημένο.

Τέλος -και αυτό δεν είναι εξαντλητικός κατάλογος- υπάρχει η πιθανότητα λανθασμένου υπολογισμού από τη Ρωσία που πυροδοτεί μια αλυσίδα γεγονότων που ξεσπά σε παγκόσμιο πόλεμο.

Αυτό μπορεί κάλλιστα να έχει ήδη συμβεί με την απόφαση του Πούτιν να εισβάλει στην Ουκρανία.

Τι γίνεται όμως αν αποφασίσει να προχωρήσει παραπέρα, όπως να στοχεύσει τη Μολδαβία της διπλανής πόρτας ή να δοκιμάσει άμεσα την ενότητα του ΝΑΤΟ επιτιθέμενος απευθείας σε ένα μέλος της συμμαχίας;

Η ικανότητα του κόσμου να απορροφά τέτοιους κραδασμούς χωρίς διακοπή της ασφάλειας είναι πεπερασμένη και ήδη δοκιμάζεται στο όριο.

   

Ντέμπορα Χέινς

Συντάκτης Ασφάλειας και Άμυνας @haynesdeborah

Loading...

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here